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神经花园的艺术与科学-采访2019年度IOTY全球奖获奖者

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小鼠脑部切片

当评委在审阅我们2019年度生命科学光学显微影像(IOTY)奖的数百幅作品时,其中一幅作品立即吸引了他们的注意:这是一幅明艳的小鼠脑部切片图像。因神经元结构模样如同花园一般而得名“神经花园”,这幅让人惊艳的图像赢得了我们的全球最高奖。

我们为此采访了拍摄这幅图像的显微镜技术人员:Ainara Pintor来自西班牙。她为我们详细介绍了她的科研背景、获奖图像作品以及科学艺术的重要意义。

2019 Image of the Year global winner Ainara Pintor

Ainara Pintor展示她所获得的2019年度IOTY全球奖
 

问:能介绍一下您的科研背景吗?

答:我曾在巴斯克自治大学(Universidad de Pa?-s Vasco)学习分子生物学,但最后一学年在意大利的佛罗伦萨大学完成,这一学年的第一学期专门从事神经科学研究。

我本人一直对神经科学特别感兴趣,并且打算为之贡献一生。第二学期时我专攻医学生物学,学习从免疫学到肿瘤学的所有课程。之后,我用一年时间在巴斯克自治大学获得生物医学研究硕士学位。

再后来我加入了Shira Knafo分子认知实验室,并工作至今。在这里我先是以实习生身份工作,随后作为博士前研究人员获得合约完成学位论文,这项合约从三月份开始启动。这幅图像是实习期间我在精研技术的时候拍摄的。
 

问:您的获奖作品展示的是什么?

答:这幅让人惊艳的荧光图像展示了带有两个荧光团的Thy1-EGFP小鼠脑部切片免疫染色。

绿色的是在Thy1启动子下表达绿色荧光蛋白的兴奋性海马神经元。红色为通过Alexa Fluor 594抗体标记的脂肪组织和肥胖相关(FTO)蛋白。蓝色为标记DAPI的细胞核。

这些细节是使用超高分辨率共聚焦显微镜系统——IXplore SpinSR转盘超分辨共聚焦显微镜拍摄的。
 

问:您为什么会选择提交这幅图像?

答:这幅图像描绘了蛋白质在神经元内的确切位置,对我而言,这正是我们研究的最终目标。

另外,这幅图像不仅关乎科学,而且非常灵动、优美且别具一格。作为科研人员,我知道这些是神经元。但如果您询问不了解这一领域的其他人,可能会把它们当成向上生长的绿植或者翩翩飞舞的蝴蝶。

实际上,只要我把这幅图像展示给实验室外的其他人看,他们都会称赞,“真漂亮!看起来就像花园一样。”所以我们开始非正式地将其命名为神经花园。这就是这幅图像名称的由来。
 

问:科学艺术对您而言意味着什么?

答:对我来说,以艺术的形式展示科学非常重要,因为这样就会吸引那么没有科研背景人们的兴趣。如果没有科研背景的人来问我“你是做什么的?”或“你做什么工作?”,我很难向他们解释我所研究的课题。

而给他们展示像这样一幅吸引眼球的图像就可以吸引他们的注意力,我也可以由此解释图像的内容以及拍摄这幅图像的方法。这种方式能够激发非科研人士的浓厚兴趣。
 

问:您是什么时候在哪里第一次学习使用显微镜的?

答:从高中开始我就一直对显微镜非常感兴趣。读大学的第一年观察细胞生物时,是我第一次使用显微镜。我还记得当时的组织标本猛一看就像是彩色的斑点。从那时候开始,我就特别着迷。

也是那时候才知道自己是真的非常喜欢显微镜,因为透过显微镜能够观察到一个完整的世界。这是显微镜能够看到肉眼看不到的东西,让我倍感痴迷。

正是探索图像、操控变焦以及通过显微镜发现新事物让我成为一名生物学家。这种兴趣随着时间推移不断增长。
 

问:您喜欢使用奥林巴斯显微镜吗?

答:我曾使用过常规光学显微镜,但而奥林巴斯的高分辨率显微镜让人印象深刻。我获奖图像的景深非常宽,图像质量很高。在宽景深下拍摄速度也很快。

而且特别要提到的是,奥林巴斯非常注意减少光毒性。我拍摄这张照片所使用的转盘共聚焦显微镜就可以减少光毒性和光漂白。另外,奥林巴斯实时同步控制器可以在自动数据采集过程中提高设备的速度和准确性,同时确保每帧均保持聚焦,且在数据采集过程中减少样品压力。
 

问:您有想要感谢的人吗?

答:我要特别感谢我在Shira Knafo的论文导师。没有她,这些都不可能实现。她不但让我使用她的实验室,把她的技术传授给我,并给了我成为团队一员的机会。我还要感谢生物物理研究所以及在那里工作的人们。
 

汲取灵感,拍摄您自己的获奖图像

如果喜欢这幅图像,欢迎为您的计算机或手机下载壁纸版本!访问我们的年度影像网页您就可以如愿。我们希望它能够激发您拍摄自己的显微艺术作品。

灵光乍现之际,请别忘记在2021年1月10日之前向我们的2020年度IOTY影像大赛提交您的图像作品(最多3幅!)。祝您好运!
 

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特约撰稿人

Rebecca是奥林巴斯科学解决方案公司(Olympus Scientific Solutions)的特约撰稿人。她拥有恩迪科特学院的新闻学学士学位,擅长撰写与科学和工业领域趋势和技术相关的文章。Rebecca与奥林巴斯工程师和科学家密切合作,负责撰写有关最新激光扫描、超分辨率、多光子、正置、体视和倒置显微镜系统以及前沿光学部件、相机和软件的文章。跟进她的作品即可了解奥林巴斯在细胞学、病理学、教育等众多领域的最新应用。

2020年12月15日
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